ジュラ紀の羽毛恐竜の化石、中国北部で発見


中国北部-内モンゴル自治区のジュラ紀中~後期(約1億8000万年~1億4500万年)の地層から、羽毛恐竜の化石が発見されました。
この発見が貴重なのは、ジュラ紀の地層から発見されたことです。

今まで発見されていた中国の羽毛恐竜は、いずれも白亜紀の地層から発見されたものでした。
最古の鳥類と考えられている[始祖鳥]よりも古い羽毛恐竜が見つかったのは、今回が初めてとなったのです。

始祖鳥

始祖鳥の切手

見つかった化石は脚の甲や指の部分ですが、長さ5cmほどの羽毛が生えていました。
発見された恐竜は鳥類に近く、始祖鳥の祖先である可能性が高いそうです。
「アジアで、恐竜から鳥に進化した可能性」を示す重要な発見です。

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